NASA primește date ciudate de la sonda Voyager 1

⇧ [VIDÉO] S-ar putea să vă placă și acest conținut de partener (după anunț)

Voyager 1, una dintre cele două sonde spațiale lansate în 1977 pentru a explora zonele îndepărtate ale sistemului nostru solar, este încă în funcțiune. În prezent, se află la mai mult de 23 de miliarde de kilometri de Pământ și transmite în mod regulat date noi. Dar recent, echipa responsabilă de misiune a remarcat o anomalie: datele de telemetrie de la ambarcațiune s-au dovedit a fi inconsistente.

Lansată pe 5 septembrie 1977, sonda Voyager 1 avea ca principală misiune de a explora sistemele planetare ale lui Jupiter și Saturn. Acești 45 de ani de servicii bune și loiale au făcut posibilă realizarea de progrese științifice enorme; datele transmise de sondă au făcut în special posibilă observarea inelelor lui Jupiter pentru prima dată, pentru a face lumină asupra funcționării celebrei sale mari puncte roșii și pentru a afla mai multe despre structura Io și Europa.

Aparatul de explorare a dezvăluit, de asemenea, structura exactă a inelelor lui Saturn, confirmând prezența benzilor întunecate (poreclit spiţe) perpendicular pe inele și relevând existența unor inele suplimentare. În 1980, când a ajuns aproape de Titan, sonda a făcut posibilă stabilirea compoziției atmosferei acestei luni – și au fost descoperite și alte câteva luni mici. Poate părea de necrezut că instrumentele sondei încă funcționează după atâția ani. Dar s-ar putea ca Voyager 1 să dea primele semne de oboseală…

O problemă „normală” după o călătorie de 45 de ani

Sonda pare să funcționeze normal; în orice caz, primește și execută comenzile trimise de pe Pământ și, dimpotrivă, colectează și trimite date înapoi echipei misiunii așa cum era de așteptat. Cu toate acestea, datele referitoare la sistemul de control al articulației și atitudinii (AACS) sunt atipice. Acest sistem este responsabil de controlul orientării sondei; în special, el trebuie să se asigure că antena de comunicație este întotdeauna îndreptată spre Pământ. Deși încă pare să funcționeze, datele de telemetrie pe care le returnează sunt inconsistente.

Semnalul returnat de sondă nu este slăbit, ceea ce sugerează că antena este încă îndreptată în direcția corectă. Oamenii de știință notează, de asemenea, că această anomalie nu a declanșat sistemul de protecție, responsabil pentru trecerea mașinii în „modul de siguranță” la cea mai mică defecțiune. Prin urmare, echipa nu are nicio idee până în prezent despre originea problemei și nu știe dacă acest lucru va afecta sau nu durata de viață a dispozitivului.

Un astfel de mister este normal în acest moment al misiunii Voyager. a spus Suzanne Dodd, manager de proiect pentru Voyager 1 și 2 la Jet Propulsion Laboratory. Într-adevăr, așa cum ne amintește omul de știință, cele două sonde ale programului Voyager au depășit cu mult durata de viață planificată inițial (10 ani!). În plus, din august 2012, sondele se află în spațiul interstelar și, prin urmare, se confruntă cu un nivel ridicat de radiații cosmice.

Sursa anomaliei este fie AACS în sine, fie un alt sistem implicat în producerea și trimiterea datelor de telemetrie. Dacă problema este identificată, aceasta poate fi rezolvată prin modificarea software-ului ofensator sau prin utilizarea hardware-ului de salvare. În mod evident, distanța nu facilitează sarcina: în prezent este nevoie de 20 de ore și 33 de minute pentru ca lumina să parcurgă cele peste 23 de miliarde de kilometri care ne separă de sondă. Prin urmare, oamenii de știință trebuie să se mulțumească cu cele 41 de ore de latență dintre trimiterea instrucțiunilor lor și primirea răspunsului…

Încă trei ani de date de exploatat

Rețineți că aceasta nu este prima dată când Voyager 1 suferă o defecțiune tehnică. În 2014, inginerii NASA au observat că propulsoarele sondei – care sunt folosite pentru a-și menține orientarea, prin impulsuri mici de câteva milisecunde – au început să se degradeze. Pentru a evita defectarea, echipa a decis în 2017 să aprindă alte patru propulsoare… care nu mai fuseseră folosite de 37 de ani! Și operația a fost un succes: sonda a câștigat în sfârșit câțiva ani suplimentari de viață.

Tabel rezumativ al stării sondelor Voyager. ©NASA

Fiecare dintre sondele Voyager produce cu aproximativ 4 wați mai puțină putere electrică pe an, limitând numărul de sisteme pe care le poate opera ambarcațiunea. Astfel, pentru a economisi energie, mai multe instrumente au fost deja dezactivate voluntar de-a lungul anilor. Instrumentele de teledetecție, cum ar fi interferometrul, radiometrul în infraroșu și spectrometrul UV, au fost scoase din funcțiune; detectoarele de raze cosmice și de particule cu energie joasă sunt încă active.

Voyager 1 este primul obiect creat de om care a explora spațiul interstelar; se îndepărtează de sistemul solar cu o rată de aproximativ 3,6 UA pe an. Sonda sa dublă procedează la fel de la sfârșitul lui 2018. Se preconizează că acestea vor rămâne operaționale cel puțin până în 2025, după care, din cauza lipsei de energie electrică și de combustibil, nu vor mai putea colecta și transmite date. Spre pământ. Până atunci, oamenii de știință vor încerca să profite la maximum de datele colectate de cele două dispozitive.

În aproximativ 40.000 de ani, Voyager 1 va pluti în 1,6 ani lumină de Gliese 445, o stea din constelația Girafei. În același timp, Voyager 2 va trece la aproximativ 1,7 ani lumină de steaua Ross 248 și în aproximativ 296.000 de ani (!) va trece la 4,3 ani lumină de Sirius, cea mai strălucitoare stea din lume. cer după Soare.

Sursa: NASA

Add Comment